Destino Rio Baker (Parte 3)

Posted by on 14/01/2012

Puerto Bertrand a Tortel

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Descansados, con recarga de agua y ropa recién lavada partimos bordeando el Rio Baker rumbo a Tortel.

El río sigue cristalino y con numerosos lodge de pesca hasta los Saltos del Baker, después de los cuales se une inmediatamente con el Río Neff, tornándose grisáceo debido a los sedimentos que este trae.

Saltos del Baker

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Después de este punto el río se empieza a encajonar y el paisaje se vuelve más seco. También se empiezan a multiplicar los carteles en contra y a favor del proyecto Hydroaysén; que pretende construir una represa en este sector. La verdad es que la publicidad de Hydroaysen a favor de la represa deja bastantes dudas y dobles lecturas.

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Poco antes de llegar a Cochrane, paso obligado para recargar bencina antes de partir a Caleta Tortel, nos encontramos con una manada de Guanacos cruzando el camino. Estos animales no tenían nada de miedo y nos quedaron mirando desde la orilla mientras sacábamos fotos por la ventana. Nunca había visto Guanacos tan tranquilos al lado de un auto.

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Cochrane nos sorprendió como un pueblo limpio y ordenado, con bonita plaza y todos los servicios básicos. Al frente de la plaza hay un supermercado que recuerda a las pulperías de antaño, ya que se puede comprar desde calcetines hasta escopetas, pasando por ropa, abarrotes, verduras y repuestos para auto. Todo lo que un pionero necesita en un solo lugar!

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Como el cilindro de gas del camper estaba casi vacío pedimos que nos trajeran uno “a domicilio” frente a la plaza; y resultó: después de algunos minutos apareció una camioneta de Lipigas que nos vendió y cambió el cilindro in-situ. Excelente servicio!

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El camino hacia Tortel va recorriendo los cerros en dirección sur-poniente, siempre bordeando el río y pasando al lado de varios lagos. El último tramo es impresionante, ya que se trata de un terraplén que atraviesa por kilómetros una zona pantanosa. La única manera de romper el aislamiento de Tortel fue verter toneladas de piedras y ripio dentro del pantano, hasta alcanzar el pueblo.

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Caleta Tortel es un pueblo interesante, en el que las pasarelas de madera reemplazan a las veredas y calles de un poblado normal. Las escalas, plazoletas y pasarelas forman un laberinto que recuerda al juego Mist o Riven. Dan ganas de explorar, ya que no se sabe que es lo que espera después de la siguiente pasarela.

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Es extraño ver los lugares normales de un pueblo con calles, tales como la plaza, registro civíl, bomberos, carabineros o juegos infantiles,  llevado a esta versión sin pavimento. El pueblo cuenta con todos los servicios esenciales, los cuales se pueden alcanzar solo a pié o en bote.

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El gobierno esta invirtiendo plata para la renovación y ampliación de las pasarelas, seguramente pensando en convertir al turismo en la principal actividad económica del pueblo. Actualmente es la extracción del ciprés de las huaitecas, el cual esta en peligro. Ojalá que el pueblo logre aceptar y aprovechar este cambio en actividad económica, ya que se encuentra muy lejos de cualquier ruta turística.

Devuelta paramos a dormir en una entrada cerca del río. Hay múltiples posibilidades para salir del camino y pernoctar sin ser visto. A mitad de camino también hay un camping anunciado; pero no entramos.


Ver Puerto Bertrand a Caleta Tortel en un mapa más grande

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